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La religion, est-elle importante pour les entreprises nord-américaines ?

Forbes 05.08.2017 Kenneth Kim, contributor Translation of: Jpici-jp.org

Croyez-le ou non, la religion semble être importante dans le monde des affaires nord-américaines. Une étude récente  publiée dans Tomorrow's Research Today est sur le point de paraître dans le Journal of Financial and Quantitative Analysis ; elle montre que les entreprises situées dans les comtés américains ayant une grande religiosité ont des cotes de solvabilité plus élevées et des coûts de dette plus faibles par rapport à d'autres entreprises. Intéressant, n'est-ce pas ?

Je sais que des questions et peut-être le scepticisme circulent maintenant dans vos têtes. La première question que vous pourriez poser est la suivante : Qu'est-ce qui définit un comté des États-Unis comme ayant une grande religiosité ? C'est un comté qui dans toute sa population compte une forte proportion de membres appartenant à des églises. Dans l'étude, les auteurs  considèrent les entreprises situées dans ces comtés comme des entreprises à haute religiosité. La question la plus importante qu'on pourrait poser est : comment une entreprise à haute religiosité peut-elle avoir des cotes de solvabilité élevées et des coûts de dette faibles ? La raison est plutôt simple. Les personnes religieuses ont tendance à prendre moins de risques, elles pratiquent moins de jeux de hasard par exemple, elles sont moins susceptibles de se livrer à des comportements inappropriés, elles sont moins susceptibles de commettre des crimes, par exemple. Si l'on croit que les dirigeants qui vivent et travaillent dans des zones à haute religiosité sont influencés par la culture locale, cela implique qu'ils peuvent aussi prendre moins de risques et s'engager moins dans des comportements inappropriés en ce qui concerne la prise de décision dans leur travail, qu’ils soient ou non, eux-mêmes religieux. C'est du moins ce que semblent croire les créanciers selon cette récente étude. Voici un extrait de l'article : « Les prêteurs exigent une compensation pour le risque qu'ils supportent et les problèmes de gestion auxquels ils sont confrontés. Dans un cadre de contrat incomplet où les créanciers ne peuvent pas vérifier ou contracter sur les activités d'une entreprise qui emprunte, la religiosité peut servir de garantie d'engagement faisant connaître l'intention de l'entreprise de mener ses activités de manière honnête et prudente. Les créanciers croient à leur tour que les entreprises à haute religiosité encourent  moins de risques et moins de problèmes de gestion. Ainsi, nous nous attendons à voir que les entreprises à haute religiosité ont des cotes de solvabilité plus élevées et des coûts de dette plus faibles tant pour les obligations publiques que pour les emprunts bancaires ». En d'autres termes, toutes choses égales d’ailleurs, les créanciers comme les banques pensent qu'il est plus sûr de prêter à des entreprises à haute religiosité.

On pourrait penser qu'il est stupide que la religion puisse avoir autant d'importance en matière financière. En fait, moi-aussi j'étais un peu sceptique après avoir vu l'étude pour la première fois. Alors que je la lisais, cependant, je me suis souvenu du moment où j’ai prêté de l'argent à quelqu’un. Un de mes amis a remis en question mon prêt, me demandant comment je savais que je serais remboursé. J'ai répondu : « Ce mec est super religieux. Je suis sûr qu'il me remboursera » (Dans le cas où vous vous posez la question, il m'a en effet remboursé). Alors, j'ai compris que  j’étais également coupable d'associer la religiosité à la confiance. Peut-être que c'est rationnel. D’ailleurs, il existe aujourd'hui beaucoup d'études qui constatent de quelle manière la culture peut affecter dans une entreprise la prise de décision et ses bénéfices. Par exemple, une autre étude récente révèle que lorsque les employés perçoivent leurs gestionnaires comme éthiques et dignes de confiance, l'entreprise bénéficie d'une rentabilité plus forte.

En ce qui concerne la religiosité, et spécifiquement la prise de risque, il y a quelques années, une étude a effectivement constaté que les entreprises des comtés nord-américains ayant une grande religiosité se sont engagées à prendre moins de risques. Quand j'ai vu cette étude, j'ai décidé de tester leur proposition à l'aide de données en provenance de Chine. J'ai constaté alors, que les entreprises familiales chinoises avec des fondateurs religieux étaient moins susceptibles de prendre des risques. Ainsi, non seulement la religion semble être importante pour le monde des affaires nord-américain, mais cela pourrait être important aussi dans d'autres pays.

À ce moment, vous vous demandez peut-être si j'ai un point de vue d'ensemble à délivrer ou des conseils à proposer. Par exemple, vous pourriez penser que je vais vous conseiller de demander à votre conseiller financier, garde d'enfant, coiffeur, laveur à sec, mécanicien, serveur, propriétaire ou vendeur de voitures d'occasion s'ils sont religieux. Mais non, je n'irai pas aussi loin. Je pense que mon styliste est génial quoiqu’il soit athée.

Source: https://www.forbes.com/sites/kennethkim/2017/08/05/religion-and-corporate-america/#3b965bc7171a

Photo courtoisie de Shutterstock

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