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Es importante la religión en las corporaciones norte-americanas?

Forbes 05.08.2017 Kenneth Kim, contributor Traducción de: Jpici-jp.org

Lo creas o no, la religión parece tener importancia en las corporaciones norte-americanas. Un estudio reciente, retomado de la Tomorrow's Research Today y que está a punto de ser publicado en el Journal of Financial and Quantitative Analysis, sostiene que las empresas ubicadas en los condados de los EE.UU. con alta religiosidad tienen mayores calificaciones crediticias y menores costos de deuda en comparación con otras empresas. Interesante, ¿verdad?

Lo sé, hay preguntas y quizás escepticismo que ya rodean en tu cabeza. La primera pregunta que podría hacerse es: ¿Qué define a un condado de los EE.UU. como de alta religiosidad? Es un condado que tiene entre toda la población una alta proporción de miembros de Iglesias. En este estudio, los autores se refieren a las empresas ubicadas en tales condados como empresas de alta religiosidad. La pregunta más importante que se podría hacer es: ¿Cómo, una empresa de alta religiosidad puede terminar teniendo altas calificaciones crediticias y bajos costos de deuda? El razonamiento, en realidad, es bastante sencillo. Las personas religiosas tienden a tomar menos riesgos -por ejemplo, practican menos los juegos de azar - y son menos propensas a comportarse de manera inapropiada, es decir, es menos probable que cometan delitos o crímenes. Si creemos que los gerentes que viven y trabajan en áreas de alta religiosidad están influenciados por la cultura local, entonces esto implica que ellos también pueden tomar menos riesgos y participar menos en comportamientos inapropiados cuando se trata de tomar decisiones en su trabajo, independientemente de si ellos sean o no religiosos. Los prestamistas, en verdad, parecen pensar esto, al menos según este estudio. He aquí un extracto del artículo: "Los prestamistas exigen una compensación por el riesgo que corren y por los problemas de gestión que enfrentan. En un marco de contratación incompleta, en el que los acreedores no pueden verificar o contratar las actividades de la empresa prestataria, la religiosidad puede servir como un dispositivo de garantía, que expresa la intención de la empresa de conducir los negocios honesta y conservadoramente. Los titulares de las deudas a su vez confían en que las empresas de alta religiosidad tendrán menos riesgo y menos problemas de agencia. Es normal, entonces, opinar que las empresas de alta religiosidad tengan calificaciones crediticias más altas y costos de deuda más bajos para los bonos públicos y los préstamos bancarios". En otras palabras, siendo todo lo demás igual, tanto los acreedores como los bancos consideran que es más seguro prestar a firmas de alta religiosidad.

Tú podrías pensar que es una estupidez que la religión puede ser importante cuando se trata de las corporaciones norte-americanas. En realidad, yo también estaba un poco escéptico cuando vi por primera vez el estudio. Sin embargo, mientras lo leía, me acordé el momento en que le presté a alguien un poco de dinero. Un amigo mío cuestionó mi préstamo, preguntándome cómo supiera yo que me rendiría. Le contesté: "Este señor es súper religioso. Estoy seguro de que me devolverá" (En caso de que te lo estés preguntando, él si me devolvió el dinero). Entonces me di cuenta de que Yo también soy culpable de asociar la confianza con la religiosidad. Tal vez esto sea racional. Y además, ahora hay muchos estudios que encuentran que la cultura corporativa puede afectar la toma de decisiones y las ganancias de las empresas. Por ejemplo, otro estudio reciente concluye que, cuando los empleados perciben que sus gerentes son confiables y éticos, entonces la empresa disfruta de una mayor rentabilidad. Con respecto a la religiosidad, y la toma de riesgos específicamente, un estudio de unos años atrás, encontró que realmente las empresas de los condados de los Estados Unidos con alta religiosidad, se había comprometido a involucrarse en menores riesgos. Cuando vi ese estudio, decidí averiguar su afirmación cruzándolos con datos de China. De hecho, encontré que las empresas familiares chinas con fundadores religiosos eran menos propensas a asumir riesgos. Por lo tanto, no sólo la religión parece contar bastante para las corporaciones norte-americanas, sino que también podría tener importancia en otros países. En este momento puede ser que te estés preguntando, si tengo una recomendación que ponerte adelante, o un consejo a ofrecerte. Por ejemplo, podrías pensar que te aconseje que preguntes a tu asesor financiero, a la niñera, al estilista, al tintorero, al mecánico, a tu servidor, al propietario o vendedor de autos usados, etc., si son religiosos. No, no iré tan lejos. Creo que mi estilista es genial, y esto sabiendo que es un ateo.

Tomado de https://www.forbes.com/sites/kennethkim/2017/08/05/religion-and-corporate-america/#151e0225171a

Foto, derechos de Shutterstock

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